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Louise May Alcott e le caramelle all’hashish

hashish

Louisa May Alcott (1832-1888) è famosa per essere l’autrice di Piccole donne (1868). Figlia di Abigail May, difensore dell’abolizionismo e del suffragio femminile, suo padre era Amos Bronson Alcott, filosofo trascendentalista e riformatore sociale. Alcott condivideva la povertà e gli ideali trascendentali della sua famiglia.

Era una ragazza molto impegnata con la sua famiglia e già all’età di quindici anni contribuiva al reddito familiare lavorando come insegnante, impartendo lezioni private, come sarta o come domestica. Ha anche scritto per la rivista Atlantic Monthly. Durante la guerra civile si arruolò come infermiera volontaria a Georgetown nel 1862-1862, e fu lì che contrasse la polmonite tifoide. È stato fatto un tentativo di curarlo con farmaci contenenti mercurio, che alla fine lo hanno peggiorato. Per alleviare il suo dolore fisico, è stato trattato con oppio puro.

Il 13 febbraio 1869, nella rivista pubblicizzata come “la grande rivista di famiglia d’America”, Chimney Corner di Frank Leslie, Louise May Alcott pubblicò un piccolo romanzo in forma anonima, sotto lo pseudonimo di AM Barnard: Game Dangerous (Perilous Play), in cui descrive il effetti dei cioccolatini con hashish (Kimmens, 1977: 228). La storia racconta le avventure di giovani dell’alta società che bevono caramelle hashish per combattere la noia. Due di loro si perdono su una barca a vela, sopravvivono e trovano il vero amore. La storia finisce quando tornano sani e salvi alla festa. Inizia a parlare una giovane donna, Belle Daventry, che lancia:

Un pezzo della storia dove è presente l’hashish

“-Se qualcuno non mi propone un nuovo e interessante diversivo, morirò di noia!”

Un membro del gruppo, il dottor Meredith tira fuori dalla tasca una scatola di tartaruga e oro, e…:

-Che enigmatico! Che cos’è? Voglio essere la prima a vederlo, lascia fare a me!” aprì Belle; il suo aspetto adesso era quello di una bambina curiosa. Sono solo caramelle, che sciocchezza! Se questa è l’unica cosa che le succede, non è abbastanza, signore. Non vogliamo mangiare caramelle, vogliamo solo divertirci.

“Se mangi sei di queste caramelle che ora rifiuti, ti assicuro che ti divertirai come non hai mai fatto prima, in un modo nuovo, delizioso, meraviglioso”, ha detto il giovane dottore, mettendone una mezza dozzina su un verde foglia e gliele offri.

-Ma cosa sono? chiese guardandolo con sospetto.

-Hashish. Non hai mai sentito parlare di lui?

-O si! Non è quella sostanza indiana che provoca visioni fantastiche? Ho sempre voluto incontrarlo e assaggiarlo, e ora posso, dice Belle, sgranocchiando una delle sei pastiglie dal cuore verde. (…)

“Come ci si sente?” chiese Belle, già mangiando la seconda pasticceria.

-Avvolto in un sogno celeste, in cui uno sembra fluttuare nell’aria. Ha una grande sensazione di tranquillità e tutto ciò che lo circonda è bellissimo; Non c’è dolore, preoccupazione o paura, e sotto i suoi effetti ci si sente come un angelo mezzo addormentato. (…)

Done si distese sul duro divano e cercò di dormire, ma i suoi nervi erano sconvolti, ogni battito del suo cuore risuonava come un battito costante e sentiva tutto intorno a lui doppiamente intensificato ed esagerato con una forza terribile. La pioggia torrenziale gli sembrava un uragano selvaggio; la strana stanza, una giungla abitata da fantasmi tormentosi, e tutte le sue esperienze vissute gli passavano davanti agli occhi come se fosse una processione senza fine: stava impazzendo. (Alcott, 1869).

La trama e l’ispirazione

La storia è incentrata sugli affetti (aumentati dall’hashish) di un’altra ragazza, Rase, e del suo ammiratore, Mr. Done. Ruba un bacio, si verifica una situazione compromettente, alcune intimità vengono condivise e si conclude con un lieto fine.

Louisa May Alcott iniziò a usare l’oppio per alleviare le conseguenze della febbre tifoide contratta mentre prestava servizio come infermiera durante la guerra civile americana. Alcott, come abbiamo discusso in precedenza, ha sperimentato l’hashish in quanto non portava lo stesso stigma dell’oppio. Era convinta che i suoi disturbi dopo la febbre tifoide fossero il risultato di un trattamento con calomelano, un medicinale altamente tossico a base di mercurio, e ancor di più se usato regolarmente. Quindi ha preso l’oppio, che ha aiutato a eliminare il disagio e gli effetti collaterali. Alcott venne a conoscenza dei mali dell’abitudine all’oppio (durante il diciannovesimo secolo il concetto di dipendenza era sconosciuto) e vide che si trattava di una questione controversa e di un problema morale.

Alcott è morto di cancro intestinale. Sappiamo che in questi ultimi momenti della sua vita usò la morfina per alleviare il suo forte dolore, poiché l’aveva soppiantata prima dal laudano e prima dall’oppio, in dosi massicce per alleviare il suo disagio. Abbiamo scoperto che l’oppio stava cominciando a ricevere una cattiva stampa, mentre l’hashish veniva venduto come distrazione per tutto il pubblico. Come cambia la storia.

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